14 februari 2019 Meer nieuws

Deel insecten sterft uit

Het aantal insectensoorten zal de komende decennia wereldwijd met veertig procent afnemen, zo concluderen wetenschappers. Uit de nieuwste analyse blijkt dat insectensoorten acht keer zo snel uitsterven als zoogdieren, vogels en reptielen, aldus De Vlinderstichting.

De publicatie in het wetenschappelijke tijdschrift Biological Conservation is het eerste wereldwijde onderzoek op dit gebied, en analyseert 73 eerdere studies uit verschillende landen. Het aantal insectensoorten daalt jaarlijks met ongeveer 2,5 procent. Vlinders, kevers en vliesvleugeligen, zoals mieren, hommels, wespen en bijen, behoren tot de meest bedreigde soorten.

Eerdere studie

Afgelopen jaren werd al duidelijk dat bepaalde insectensoorten, zoals bijen en vlinders, steeds minder voorkomen in West-Europa en Noord-Amerika. Samen met Duitse collega’s meldden ecologen van de Radboud Universiteit in een publicatie op 18 oktober 2017 dat de totale biomassa aan vliegende insecten met ruim 75 procent was afgenomen.

Bestuivers

Insecten zijn enorm belangrijk voor het leven op aarde: het zijn de bestuivers van bloemen en ze vormen de voornaamste voedselbron van vogels en veel zoogdieren. Als een groot deel daarvan verdwijnt, heeft dat een enorme impact op de natuur en uiteindelijk ook op de mens.

De Vlinderstichting laat weten dat de afgelopen vijftig jaar er al twintig vlindersoorten zijn uitgestorven. Nog eens tien vlindersoorten staan op het punt uit Nederland te verdwijnen.